La Unión Europea está pagando menos dinero que los Estados Unidos por una serie de vacunas contra el coronavirus, incluida la inoculación Pfizer-BioNTech que se está extendiendo por todo el país, según una comparación de los desgloses realizada por el Washington Post.

Los costes para la UE han sido confidenciales hasta que un funcionario belga tweeteó – y luego borró – una lista a finales del jueves.

Comparando esa lista con los cálculos estadounidenses de Bernstein Research, una empresa de análisis e inversión, parece que el sindicato de 27 naciones tiene un 24 por ciento de descuento en la vacuna de Pfizer, pagando 14,76 dólares por dosis en relación con 19,50 dólares en los Estados Unidos. Parte de la diferencia puede reflejar que la UE subvencionó el desarrollo de esa vacuna y el coste de enviar las vacunas fabricadas en Europa a través del Atlántico.

Según el documento belga, el bloque pagará un 45 por ciento menos que los Estados Unidos por la vacuna de AstraZeneca-Oxford actualmente en desarrollo. Pero pagará un 20 por ciento más que los Estados Unidos por la vacuna Moderna, que el viernes fue autorizada para su uso de emergencia en los Estados Unidos. Ambas vacunas fueron financiadas en parte por el gobierno de EE.UU. como parte de la Operación Warp Speed, un esfuerzo para acelerar su desarrollo. El equipo de AstraZeneca-Oxford recibió 1.200 millones de dólares, y Moderna 4.100 millones. Al igual que los Estados Unidos, los países europeos generalmente planean hacer las vacunas gratis para los ciudadanos.

Los precios por dosis de las vacunas son más bajos que los de la mayoría de los medicamentos de marca, pero los cientos de millones de dosis que se requieren para vacunar a poblaciones enteras elevarán significativamente los costos para los países individuales. Las disparidades entre los precios más altos de los Estados Unidos y Europa en los precios generales de los medicamentos han causado indignación en el Congreso durante mucho tiempo.

Al preguntársele sobre las diferencias de precios entre los Estados Unidos y Europa, Pfizer señaló que la compra de vacunas contra el coronavirus en la Unión Europea, 200 millones de dosis, era el doble de la de los Estados Unidos.

“Pfizer y BioNTech están utilizando una fórmula de precios escalonados basada en el volumen y las fechas de entrega”, dijo Pfizer en un comunicado. “El acuerdo con la Comisión Europea para el suministro de 200 millones de dosis, y la opción de solicitar 100 millones adicionales, representa el mayor pedido inicial de nuestra vacuna candidata hasta la fecha”.

“AstraZeneca está suministrando la vacuna sin ánimo de lucro durante la pandemia y el precio por dosis varía según la cadena de suministro. No podemos comentar acuerdos específicos”, dijo la compañía en un comunicado. La compañía ha dicho anteriormente que esperaba que su vacuna costara entre 3 y 5 dólares por dosis, basándose en el coste de producción. No estaba claro por qué la cifra de la UE era tan baja.

El pedido de Pfizer en EE.UU. ya ha sido objeto de frustración, ya que Pfizer instó a la Operación Velocidad Warp durante el verano a comprar el doble de lo que los Estados Unidos finalmente decidieron pedir. Para cuando los compradores de EE.UU. pidieron más dosis este mes, la disponibilidad se había agotado en otros lugares, incluyendo Europa.

Operación Warp Speed dijo que había negociado extensamente con cada fabricante de drogas.

“En base a los niveles significativamente variables de financiación del desarrollo, costos de distribución y otros términos contractuales, estamos seguros de que hemos negociado el mejor precio posible para el contribuyente americano”, dijo la iniciativa en un comunicado. Señaló que el precio de la vacuna de Pfizer incluía la distribución en todo Estados Unidos y sus territorios, incluidos los vuelos chárter desde los lugares de fabricación en Europa.

La mayoría de las vacunas que se están desarrollando actualmente requieren dos dosis, aunque la de Johnson & Johnson -10 dólares en los Estados Unidos y 8,50 dólares en Europa- es de una sola dosis.

Las dos vacunas que están en primera línea de aprobación – Pfizer-BioNTech y Moderna – son más caras que otras, en parte porque su fabricación es más costosa, resultado de un enfoque nunca antes utilizado que prepara al sistema inmunológico para derrotar al coronavirus.

El brazo financiero de la UE ofreció un préstamo de 122 millones de dólares a BioNTech en junio para ayudar a desarrollar la vacuna, seguido de otros 458 millones de dólares del gobierno alemán en septiembre.

Los otros precios de la vacuna que figuran en la lista de la UE fueron de 9,30 dólares para la que están desarrollando Sanofi y GlaxoSmithKline, un 11% de descuento sobre el costo en los Estados Unidos, y 12,30 dólares para la que está desarrollando CureVac, para la que los Estados Unidos no han firmado contratos.

La UE ha mantenido en secreto los precios que negoció para sus 2.000 millones de dosis de diversas vacunas, atrayendo la atención de los defensores de la transparencia que dicen que el público y los responsables políticos tienen derecho a saber cuánto están pagando sus gobiernos por las inoculaciones.

La UE negoció en bloque, pero la mayoría de los demás países, incluidos los Estados Unidos, están negociando contratos individuales con las empresas farmacéuticas. Las cláusulas de confidencialidad benefician presumiblemente a los fabricantes, ya que facilitan la variación de los precios de un país a otro.

Un portavoz de la Comisión Europea, que negoció los contratos de las vacunas en nombre de los miembros de la UE, se negó a comentar sobre los precios el viernes, aparte de decir que la divulgación era una violación de las cláusulas de confidencialidad de los contratos.

La funcionaria belga, la Secretaria de Estado para el Presupuesto Eva De Bleeker, publicó la tabla de los costes de Bélgica para las vacunas en Twitter el jueves, y la borró poco después. Debido a que la UE ha negociado colectivamente para las vacunas en nombre de sus miembros, los mismos precios se aplican en las 27 naciones.

Un portavoz de De Bleeker confirmó la autenticidad del tweet, y dijo que llegó después de una discusión el jueves por la tarde en el Parlamento belga y la oposición acusó que no había dinero para pagar las vacunas en el presupuesto del país para 2021.

“El equipo de comunicación publicó el tweet para cerrar la discusión”, dijo Bavo De Mol, el portavoz. “Queríamos ser lo más transparentes posible, pero tal vez fuimos un poco demasiado transparentes.”

La brecha fue reportada por primera vez por HLN, un periódico belga. A finales del viernes, los medios belgas señalaron que había al menos un error en el documento – el número de dosis de CureVac que el país planeaba comprar era incorrecto – pero dijeron que los precios por dosis parecían ser exactos.

Por europa

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