El debate entre los que odian el hierro fundido y los leales es tan duradero como la propia sartén.

Las sartén de hierro fundido tienen un lugar histórico en la cocina casera americana. Los robustos y brillantes caballos de trabajo negros tienen muchos atributos: mantienen el calor como campeones, pueden poner una costra en un filete, y se ven magníficos colgando de un estante. Sus fans son legión.

Y así, inevitablemente, cuando alguien expresa cualquier otra cosa que no sea la reverencia por las duraderas sartén, se quitan los guantes de cocina, y el equipo de hierro fundido (algunos de los cuales se identifican a sí mismos como “Skilletheads”) se está echando a perder en una pelea.

Esta semana se produjo el último brote en el largo debate entre los que aman las cosas y los que las encuentran demasiado difíciles, de alto mantenimiento o simplemente demasiado pesadas.

Rosie Gray, una reportera de BuzzFeed News esta semana tuiteó lo que uno podría haber pensado que era una inocente reflexión. “Nunca he visto a nadie hacer un argumento convincente de por qué debería tener una sartén de hierro fundido”, escribió.

La misiva obtuvo cerca de 2.000 respuestas, la mayoría en defensa de las sartén sagradas, incluyendo un pequeño número de respuestas desagradables. En una entrevista, Gray la calificó de “fuera de control”, y esto es de una reportera que ha cubierto la administración de Trump.

Gray dice que el peso de los utensilios de cocina es simplemente poco atractivo, y también lo es la idea de hacer un régimen de limpieza separado del que ella usa para sus otras cacerolas. “La gente decía, es fácil frotarlo con sal o aceite, y yo pensaba, ‘o podría cocinar en una cacerola en la que no tenga que hacer eso…'” dice. “Puede que no sea una de las personas que tiene paciencia para hacer eso.”

No es la primera hereje de hierro fundido que ha llamado la atención del público. Este verano, el chef neoyorquino Frank Prisinzano apareció en los titulares por su vertiginoso uso del hierro fundido. “Ya hemos pasado del hierro fundido”, dijo en Instagram, volando las cacerolas por ser pesadas, y por el tiempo que lleva limpiar y sazonar. “Esto es realmente algo de la historia aquí”.

Pero cuando le preguntas a los partisanos de hierro fundido sobre los escépticos, sucede algo gracioso. La mayoría no lanzan insultos. Will Copenhaver, vicepresidente de marketing y ventas de la Smithey Ironware Co. con sede en Charleston, se muestra gentil (aunque inconfundible) cuando se le pregunta por los del otro lado del pasillo.

Tal vez sólo sean “contrarios”, sugiere Copenhaver, cuya empresa produce sartenes artesanales que causan desmayo. O es sólo una cuestión de gusto, dice, con la sugerencia tácita de que los que odian… bueno, como dicen los sureños sobre la gente con mal gusto, benditos sean. “A algunas personas no les gustan las casas viejas”, dice. “A algunas personas sí”. La gente que no ha estado expuesta al hierro fundido podría pensar que es una obra de pura nostalgia, lo cual no es justo”.

Copenhaver permite que algunas personas puedan encontrar molesto no poder poner sus cacerolas en el lavavajillas. Pero más allá de eso, piensa que a la gente a la que no le gusta el hierro fundido probablemente sólo piensa que es más difícil de mantener de lo que realmente es.

Ashley Jones, autora del libro de cocina “Hierro fundido moderno”, tiene una lectura similar sobre los escépticos, y atribuye sus opiniones negativas a lo que ella dice es una sobrecarga de información – después de todo, muchos devotos del hierro fundido insisten en que sólo ellos saben la mejor manera de cuidar sus cacerolas, ya sea un método de lavado con sal o el uso de “esponjas” de malla para limpiarlas. “Hay mucha confusión”, dice Jones. “Si buscas cómo cuidar el hierro fundido, hay mucha información contradictoria, verás un millón de respuestas diferentes.” “Es un viejo debate, y no culpo a la gente por ninguno de los dos lados.”

Por europa

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